Alexander Gustafsson – The Mauler

Bild: By Frankie Fouganthin (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Bild: By Frankie Fouganthin (Own work) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Alexander Gustafsson, även känd under smeknamnet The Mauler, är en framgångsrik svensk utövare av MMA (Mixed Martial Arts, en typ av kampsport). Alexander tävlar för Ultimate Fighting Championship där han tillhör viktklassen lätt tungvikt, den tredje tyngsta av de nio viktklasserna. Gustafsson är numera den fjärde bästa MMA utövaren i sin viktklass efter amerikanerna Jon “Bones” Jones, Daniel “DC” Cormier och Anthony “Rumble” Johnson.

Den svenske MMA mästaren föddes den 15 januari 1987 i Arborga och börade träna MMA år 2006. Alexander började med kamsport i form av boxning vid 8 års ålder, vilket han hade talang för men inte föredrog efter att han upptäckt MMA. Som barn hamnade Gustafsson frekvent i slagsmål och gjorde sig skylldig till misshandel fem gånger, allt slutade när han upptäckte MMA vid 19 års ålder. 2009 skrev han kontrakt med UFC, samma organisation han spelar för än idag.

Det föregående året (2015) var enligt Gustafsson själv ett mycket svårt år karriärmässigt. Två stora förluster fick honom att överlägga att slänga in handuken, men nära och kära uppmuntrade honom att fortsätta kämpa. Dessa två förluster var mot några av MMA världens kändaste tävlanden, Anthony Johnson och Daniel Cormier. Efter att ha återhämtat sig från dess bakslag är Alexanders mål att bli bäst i hela världen på professionell Mixed Martial Arts (MMA).

Utmärkelser Alexander Gustafsson tilldelats inkluderar 2013 Match of the Year av ESPN, Sherdog, MMAFighting.com, MMAinsider.net, FoxSport.com och Yahoo! Sports.com. Dessutom så fick han av sin egen organisation Ultimate Fighting Championship utmärkelsen Fight of the Night och fick sitt ansikte på omslagsbilden för EA Sports UFC. 2009 släppte hemsidan Sherdog en lista på de tio mest lovande unga MMA profilerna på vilken den då 22-årige Alexander blev listad som trea. Den kända hemsiden skriver även att Alexander har förtjänat sitt smeknamn The Mauler, vilket betyder hammare, med sina skräckinjagande slag och tekniker.

Innan Alexanders professionella MMA karriär riktigt fick fart tävlade han i en annan form av MMA kallad Shootfighting. Denna typ av MMA är en blanding av Muay Thai och Catch Wrestling. The International Shootfighting Association (ISFA) ansvarar för internationella tävlingar inom sporten. Sporten uppkom när den tyske Wrestlingläraren och brottaren Karl Gotch lärde den Japanska kampsportseliten Wrestling (Shooting).

I sin första officiella MMA match för UFC tävlade Gustafsson mot Jared Hamman, en match vilken han van genom knockout i förtioförsta sekunden i första rundan. Efter denna första matchen vilken ägde rum i November 2009 har Alexander förlorat 4 matcher och vunnit 16. Alexanders senaste match var i Oktober 2015 och det var matchen i vilken han förlorade mot Amerikanske Daniel Cormier.

Alexander har fyra systrar och en flickvän vid namn Moa. Hans far gick bort endast några veckor innan Gustafssons match mot Jimi Manuwa i London 2014. Gustafssons största inspiration inom Mixed Martial Arts är Fedor Emilianenko, en legend inom MMA med så mycket som 35 vinster på sitt CV. Alexander Gustafssons mest signifikanta merit utanför MMA och kampsortsvärlden kan vara den att han hade en roll i den svenska dramaserien Johan Falk – Bloddiamanter.